Una brillante España pasa la prueba ante Croacia (79-73)

Croacia puso las cosas muy difíciles pero unos buenos últimos minutos de partido otorgaron a España la cuarta victoria, la más trabajada de este EuroBasket. España celebró su partido 1.000 de y su victoria número 674 con el triunfo por 79-73, además el combinado español acumula 10 victorias consecutivas en el EuroBasket. Los vigentes campeones serán además los primeros del grupos C y consecuentemente serán cabeza de serie en los octavos de final.

Estaba la primera plaza del Grupo C en juego y ante un rival de prestigio. Croacia es de las pocas selecciones con las que el balance de victorias y derrotas no estaba a favor de España sino que marcaba un 12-12 con la última victoria croata muy en la memoria del equipo de Sergio Scariolo, en los Juegos de Río 2016. Aza Petrovic tenía muy estudiado el partido y tejió una tela de araña que colapsó el juego interior de España, el que había sido fundamental para romper los partidos anteriores. Pero las armas de este equipo español son numerosas y entre ellas se encuentra la defensa, clave fundamental en todos los encuentros disputados durante el Eurobasket 2017, el talento de Sergio Rodríguez,el compromiso de Fernando San Emeterio o la energía de Juancho Hernangómez.

Croacia era una piedra de toque en el camino de España en este EuroBasket y salió a la pista del Cluj-Napoca Hall con la lección bien aprendida. Una defensa muy cerrada impidiendo que llegara el balón a los pívots españoles y un poco acierto del tiro exterior provocaron un sorprendente parcial de 10-1 tras canasta de Dario Saric.Scariolo se vio obligado a pedir tiempo muerto para tranquilizar el ataque y ajustar conceptos en defensa. Apareció la figura de Fernando San Emeterio para anotar 8 puntos casi consecutivos que encendió el carácter ya intenso de Aza Petrovic que terminó en técnica al banquillo croata. Las rotaciones de Scariolo dieron con un quinteto muy intenso defensivamente que consiguió poner por delante a España antes del final del primer cuarto (20-21).
Tapón de Juancho en una entrada a canasta de Bojan Bogdanovic con la izquierda. Fuente. Fiba Basketball 2017.

España creció en confianza en el tiro, mientras que Croacia tiraba del talento de Dario Saric, con Ukic Planinic en el banquillo, y un Bogdanovic desaparecido. Joan Sastre jugó unos muy buenos minutos tanto en defensa como en ataque mientras que el regreso a pista de Ricky Rubio y los hermanos Gasol ponían el +10 en el marcador (28-38) por primera vez en el encuentro.  Eso sí, los pívots croatas controlaban el juego interior de España como nadie lo había hecho en este Eurobasket y una canasta de Luka Zoric ponía el 32-38 para llegar así al descanso.

Con una Croacia de nuevo muy ‘enchufada’ comenzó el tercer cuarto, con Dario Saric ya en figuras dobles y con una defensa que impedía tiros cómodos a los tiradores españoles. Bogdanovic apareció con talento y encabezó una reacción que dio la vuelta al marcador con un 54-50 preocupante. España dominaba el rebote pero no firmaba los porcentajes de tiro a los que nos está acostumbrando en los anteriores partidos, lo que daba alas al equipo croata que luchaba por la primera plaza del grupo C, con todas sus armas.

Comenzó el último cuarto con un equipo muy defensivo que cometió tres personales casi consecutivas en muy poco tiempo. Croacia perdió el control del marcador con un triple de Pierre Oriola que ponía el 57-58. Volvió a salir a pista Fernando San Emeterio, que había sido fundamental en tareas ofensivas en el primer cuarto y lo fue en defensa en el segundo, rebajando la aportación de Bogdanovic. Una canasta importante de Sergio Rodríguez y, sobre todo, un tapón de Juancho en una entrada a canasta de Bojan Bogdanovic con la izquierda, fueron decisivos para una cuarta victoria que otorga a España la primera plaza del Grupo C.

Ricky Rubio fue el líder anotador de España con 13 puntos, mientras que Dario Saric tuvo 18 puntos, 13 rebotes, 5 asistencias, 2 tapones y 2 robos para Croacia, disfruta de las mejores jugadas del partido:

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